诺奖团队最新发现:孤独是一种病,连果蝇都会睡不着觉
健康

诺奖团队最新发现:孤独是一种病,连果蝇都会睡不着觉

2021年08月26日 00:00:30
来源:果壳

药明康德团队编辑

人是一种社会性的动物,想要保持身心健康,离不开日常生活中与他人的交流。我们也都知道孤独的滋味不好受,一个人待久了,仿佛自己就进入了生病的状态,总觉得哪里不舒服。

今日,顶尖学术期刊《自然》在线发表了一篇论文,发现长期的孤独状态的确可以给生物体带来负面影响!在果蝇身上,他们观察到长期脱离群体后,这些小动物的基因表达、神经活性、以及行为都发生了变化!

相关新闻稿指出,这是首个研究孤独对身体影响的动物模型。

和人类一样,果蝇也是一种社会性的动物。它们会成群觅食,偶尔会打个小架,也有复杂的交配仪式,这些都是社交性的体现。那如果不让果蝇进行社交,又会发生什么呢?

本研究的第一作者兼共同通讯作者Wanhe Li博士设计了一个巧妙的实验。她让果蝇处于不同规模的群体之中,记录它们的行为是否出现异常。

本研究的第一作者兼共同通讯作者Wanhe Li博士 | Grass Foundation

这些果蝇看似对群体规模的要求并不高,哪怕是只有两只果蝇,它们也能从彼此身上寻求慰藉,表现正常。其它规模的群体中,也存在类似的现象——只要有其它果蝇陪伴,果蝇就能乐在其中,不会出现异常行为。

有意思的是,如果只有一只果蝇脱离大部队,一周后就会出现明显的变化。研究人员们观察到,孤独的果蝇会每天吃得更多,睡得更少!

为了确保他们观察到的行为异常都与孤独有关,研究人员们研究了本身会失眠的果蝇,发现它们的进食并没有因为睡眠减少而增多。这个发现也表明“睡少”和“吃多”,都是孤独带来的症状。

孤独的果蝇,会在行为上出现异常 | ROCKEFELLER UNIVERSITY, Credit: Wanhe Li博士

这是为什么呢?进一步研究表明,在这些孤独的果蝇大脑里,和“饥饿”有关的一组基因在表达上出现了不同,可能是孤独与暴食之间的关联所在。研究人员们指出,即便给果蝇提供了充足的食物,这些基因表达的变化,也还是会给大脑发送“饥饿”的信号,让果蝇停不住口。

在果蝇的大脑中,这支团队还发现了一小群叫做P2神经元的脑细胞,可能是孤独导致的行为变化的“病因”。研究指出,如果抑制这些神经元的活性,即便身处孤身一“蝇”的环境下,果蝇也不会出现“吃多睡少”的行为变化。

相反,如果人为激活这些神经元,就会让果蝇产生孤独的错觉,从而导致睡眠减少,进食增加的现象。即便这些果蝇脱离大部队才一天,它们的表现也好像是被社交隔离了整整一周……

孤独让人睡眠变少 | pixabay

“我们能‘欺骗’这些果蝇,让它们觉得自己被长期隔离了,” Wanhe Li博士说道,“P2神经元看似与感知社交隔离的时长、或是感知孤独的程度有关。它们就像是个计时器,计算果蝇孤独了多久。”

孤独虽然像是一种病,但治病的方法却很简单——重塑社交关系就好了。研究人员们也发现,如果果蝇每天还和小伙伴们混在一起,即便激活了这些P2神经元,果蝇也不会出现孤独的种种症状。这就好像是社交行为不断在将这个计时器清零。

本研究通讯作者之一Michael Young教授 | ROCKEFELLER UNIVERSITY

“果蝇的大脑对社交隔离有特定的反应,”2017年诺奖得主,本研究通讯作者之一Michael Young教授说道,“我们发现孤独具有病理性的后果,与一小群神经元的变化有关。我们已经开展研究,理解这些神经元的具体功能。”

作为生物学研究中的经典模式生物,果蝇中的许多发现,对于人类都有一定的借鉴意义。事实上,孤独的人类也会出现吃得更多,睡眠更少的现象,这可能是由于对于未来的不确定感,让身体做出的某种防御反应。这项研究,有望打开通往理解“孤独”的大门,让我们更好地理解孤独这件事。